叻沙 全球美食排名第七

【环球时报特约记者 卓义峰】叻沙,一种类似辣椰奶米粉汤的美食,在新马一带颇为普遍,深受当地民众欢迎,热天吃叻沙总会大汗淋漓,这其实也是另外一种属于热带的快感体验。雨天时人们更想吃叻沙,热辣辣的汤汁能驱逐湿气,整个人也舒爽起来。

叻沙是Laksa的音译,早期的东南亚深受印度文明的影响,语言借用了不少梵文,而梵文里有个和Laksa读音相近的词,意思为成千上万,暗指laksa的烹调过程,需要加入多种不同的原料,工序十分复杂。然而根据一本牛津美食书里的论述,laksa一词其实源自波斯语Lakhsha,在波斯语里意为“滑溜”,类似面条的质感。也有人说叻沙源自闽南语的辣沙,指的是叻沙食材里的虾米给人的口感。这些说法迥然不同,但都证明了南洋(明清时期对东南亚一带的称呼,是以中国为中心的一个概念)深受各种文化的影响,是多元文明的交汇地。

搞不清楚名字的来源,也不妨碍新加坡人对叻沙的喜爱,当地超市甚至出售叻沙方便面,这款方便面已经连续三年在全球方便面评选中获第一名,是游客到新加坡旅行时必买的手信之一。美国CNN的旅游频道也曾经将马来西亚槟城叻沙列为全球排名第七的美食,因此叻沙可谓名声在外,在世界各地的东南亚餐厅中都很容易吃到。

新加坡人用餐一般到小贩中心或咖啡店,这些平民用餐处才是品尝叻沙的好地方,在新马叻沙就有几种不同的版本,有趣的是,这几种都称之为叻沙的美食,在新马不同的地区,却有着非常不同的味道。槟城叻沙采用鱼汤和罗望子烹煮,味道带有明显的酸味,槟城靠近泰国,受到泰人嗜酸的影响也不足为奇;东马沙捞越钟情的叻沙则有浓厚的香料味,用母鸡和草虾熬出来的汤汁是深褐色;而新加坡叻沙的汤汁红中透白,浓郁的椰奶味挥之不去,汤底制作的工序颇为复杂,需要加入各种香料和调味料,包括南姜、叻沙叶、香茅、鱼露和虾酱等,将粗米粉烫熟后,加入虾、血蚶、鱼饼等才大功告成。

在上世纪30年代,新加坡就有文字记录叻沙的存在。一些美食家认为叻沙是土生华人的创作,土生华人是新马独特的族群,拥有自己的美食文化,是早期南来的华人和当地的马来女子通婚后的第一代,男性称之为峇峇,女性则称之为娘惹,而叻沙据说就出自娘惹的厨房,是两种文化相互交融和影响的产物。

新加坡最具盛名的加东叻沙就位于土生华人的聚集地如切,是游客常去的名店,几乎所有美食指南都不会少了它。不过,笔者更喜欢位于惹兰勿刹的结霜桥叻沙,老板依旧用火炭来烹煮叻沙汤,这样味道会更香醇。一碗叻沙三元新币,可谓良心价,难怪午餐时间店前总是大排长龙。

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