俄设计师开创火星宇航服新纪元

2019-04-20 04:43 阿纳斯塔西娅•斯杰帕诺娃

新宇航服装的设计师莫伊谢叶夫。

【环球时报综合报道】设计能够登陆火星的宇航服是一项既复杂又富有挑战性的工作——那颗遥远的、尘土飞杨的红色星球上有着数十万个陨石坑,火星宇航服要向宇航员供应空气、水和食物,需要能够调节温度并在长达12小时的时间里处理宇航员的排泄物;它还必须具备收集生物医学数据、跟踪定位以及通过宇航服记录音频和视频数据的能力。也许,这就是火星宇航服还没有投产的原因。

不过在纽约创立了Final Frontier Designs公司的尼古拉·莫伊谢叶夫(Nikolay Moiseev)希望改变这种状况。他曾在苏联航天领域工作,后来成立了自己的宇航服初创公司并获得了美国国家航空航天局(NASA)的资助。这位俄罗斯工程师喜欢具有挑战性的工作。他要向世界证明,如果有人能成为太空时尚潮流的引领者,那这个人就是他!

宇航服现状

为了能在火星表面工作,宇航服需要具有以下特点:柔韧、重量轻、防辐射,能承受恶劣的天气条件和微小的灰尘颗粒,还要耐用。在理想情况下,宇航服还应该具有自我清洁系统,以消除人体细菌的气味。此外,宇航服应该和普通服装一样舒适方便。

然而现在的宇航服尚不完全符合以上标准。目前的宇航服有两种:用于在国际空间站舱外行走的舱外宇航服(EVA),以及用于飞船内活动的舱内活动宇航服(IVA)。EVA更像是一艘便携式太空船,其自重为114公斤。幸好,宇航员在微重力状态下感觉不到其全部重量。宇航员在飞船发射和重返大气层时会穿着重达10-18公斤的IVA宇航服。穿上它之后还想在火星上进行愉快的漫步吗?想都别想。

追逐梦想

在自己的职业生涯中,莫伊谢叶夫一直在思考如何改进宇航服。20年来,他一直在俄罗斯星辰科研生产联合体(NPP Zvezda)工作,这是一家领先的俄罗斯研发公司,专门从事高空飞行的生命支持系统生产。他是世界上为数不多的曾从事过所有在役宇航服设计的工程师之一。

早在1988年,莫伊谢叶夫就为太空行走设计了宇航服手套,至今仍在奥兰(Orlan)宇航服中使用。他还做过太空靴的设计工作,并于2001年赢得NASA的最佳火星太空靴设计大赛冠军。他设计的太空靴既舒适又像运动鞋一样灵活,同时还像军靴一样具有保护性。

尽管在NPP Zvezda工作期间做出了如此多的创新,甚至设计了一套火星宇航服的原型,但他制造火星宇航服计划却没有得到支持,这是因为俄罗斯航天局没有火星登陆计划。莫伊谢叶夫并没有放弃自己的梦想,为此他移居美国。

更进一步

2009年,莫伊谢叶夫与自己的商业伙伴泰德·萨瑟恩(Ted Southern)在NASA宇航员手套设计挑战赛中赢得了10万美元的奖金。他们的加压手套在几个关键指标中的表现优于NASA目前的技术。

这种新型手套能够配合平板电脑传感器使用,并且具有以前从未在宇航服手套中使用过的独特关节设计。拇指上的定制关节允许宇航员将拇指按压到食指上以抓住小物体。

另一项创新是指关节,能够提供更大的活动性和更小的阻力,从而减少宇航员的氧气消耗量。这可能听起来有些过于技术性,但对于宇航服技术来说,这是朝着正确的方向迈出了一大步。

莫伊谢叶夫回忆说:“我花了几天几夜才弄明白这一点。我完全沉浸在这个问题中,一直在思考。我甚至做梦都在想解决方案!我处于一种半梦半醒的状态,没有完全入睡,但也没有醒着。更像是冥想,思考上百种选择……”

凭借这笔奖金,莫伊谢叶夫和萨瑟恩于2010年在纽约成立了Final Frontier Designs公司。在此后的8年里,公司经历了起起落落,但如今在设计载人火星任务所需的既安全又创新、同时还方便的宇航服方面,它比以往任何时候都更接近实现目标一步。

现在,他的Final Frontier Designs公司即将获得美国宇航局的合同,对其原型设计进行改进,以提高其复杂精密的设计。无限广阔的宇宙等待人类不断的探索与发现,而莫伊谢叶夫是先行者之一。

本文刊载自《环球时报》“透视俄罗斯”专刊,内容由《俄罗斯报》提供。

责编:赵建东

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