“战术性退休”?美自由派大法官布雷耶将退休,英媒:堪称拜登的“政治大礼包”

2022-01-28 07:14 陈 翔 刘皓然 环球时报

【环球时报驻美国特约记者 陈翔 环球时报特约记者 刘皓然】据多家媒体透露,美国最高法院大法官斯蒂芬·布雷耶即将宣布退休。年逾八旬的布雷耶早在克林顿执政时期就已经进入最高法院,目前在美国司法界是资历最深的自由派大法官。媒体预计,在他离任后,总统拜登将恪守竞选承诺,为最高法院输送国家历史上第一位黑人女性。由于最高法院的大法官为终身制,这一职位的更迭会对美国未来数十年的国家法治产生影响,也是历任美国总统最重要的政治遗产之一。

斯蒂芬·布雷耶

民主党向布雷耶施压?

据美联社26日报道,总统拜登计划在27日当天在白宫接见布雷耶,并正式宣布布雷耶的退休计划。据了解,布雷耶正式卸任大法官一职最快也要等到今年夏季,但民主党方面将迅速启动新任大法官的提名及参议院的确认程序;可能布雷耶尚未离开时,继任者就已经选好。媒体解释称,民主党方面的“急不可待”可以理解:因为今年11月美国将迎来中期选举,届时一旦共和党重掌参议院,民主党就难以再向最高法院输送自由派的候选人。

布雷耶早在1994年就进入最高法院,目前已是83岁高龄,是最高法院最年长的一位。但美国广播公司(ABC)质疑,布雷耶此时宣布退休并非个人意愿。他虽然年事已高,但身体状况良好,工作热情与效率丝毫没有下降。他在此时离任可能是受到了美国自由派“前所未有的施压”,说到底还是源于两党的政治角力。

美国《国会山报》称,根据目前的新形势,当一党派掌握着大法官任命的主动权时,与该党派所对应的大法官若年事已高,最好“识趣”地卸下职务,这叫作“战术性退休”。

ABC举例称,2020年自由派大法官金斯伯格突然离世,而时任总统特朗普不失时机地迅速安排保守派法官巴雷特进入最高法院,巴雷特成为美国历史上最年轻的女性大法官。事实上,特朗普在任期内一口气向最高法院输送了3名保守派法官,目前在位的9名大法官中保守派占据6个席位。因此这一次,民主党着实“输不起”。

继任者候选名单已“出炉”

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,根据惯例,总统拜登接下来将私下会晤一系列候选人,直至正式宣布提名。得到总统提名后,候选人将进入“政审”环节,由参议院司法委员会及社会权益团体对其展开全面的背景调查。最后,参议院方面将通过投票进行委任,候选人只需获得多数票即可就任。如果投票结果为50对50,那么副总统哈里斯将拥有一票决定权。通常来说,大法官的任命过程要持续数月,但特朗普执政时期曾对巴雷特进行过“加急办理”,整个确认程序仅用了不到一个月时间。

虽然白宫方面并没有披露候选人名单,但美国舆论基本可以确定拜登会恪守竞选承诺,选择一名非裔女性继任。美联社援引知情人士消息称,目前至少有3名非裔女性法律工作者在总统的考量范围内,她们分别是美国联邦巡回上诉法院法官柯坦吉·杰克森、南加州地区法院法官米歇尔·查尔兹以及加州最高法院法官莉奥德拉·克鲁格。

CNN称,杰克森和克鲁格都有在最高法院任职的经历,其中杰克森曾是布雷耶的助理。两人均有哈佛大学的教育背景,相对于职位来说也很年轻——杰克森51岁、克鲁格45岁。查尔兹也有可观的政治资源:她是一知名律所的首位非裔女性合伙人,曾在多个州政府供职;不仅如此,她的一个“靠山”是美国众议院资深非裔民主党议员克莱伯恩,此人是拜登在南加州地区的重要政治盟友。有政治评论人士称,“没有克莱伯恩,特朗普仍是总统”。

拜登的“政治大礼包”

有分析认为,如拜登能在中期选举前提名布雷耶的接替人选并获得参议院确认,他就能实现“政治重启”,有效地拉拢、团结选民和政治盟友。英国《卫报》27日称,对于执政以来屡受挫折的拜登而言,布雷耶的退休堪称难得的“政治大礼包”。不过,即便拜登成功任命美国史上首位非裔女性大法官,也无法改变最高法院“6对3”的局面,即9名大法官中保守派6名,自由派仅3名,保守派仍控制最高法院。

责编:袁小存

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