什么?化石居然开口说话了?快来一看究竟

2019-11-21 16:09

近日,经过中国、丹麦、法国等6个国家18位科学家的联合科研攻关,在一枚距今190万年的巨猿牙齿化石中成功提取遗传物质,沉睡的生命“遗传信息”被“解锁”。这是世界首次科学家从如此古老的亚热带地区化石中成功提取到遗传物质。

中外科学家强强联合 成功破解“遗传密码”

近期出版的《自然》杂志刊发了题为《牙釉质蛋白质组表明巨猿是早期分化的猩猩成员》的研究报告。报告由中国、丹麦、法国、西班牙、德国、英国6个国家的18位不同领域的科学家共同完成。

研究通过采用丹麦哥本哈根大学最新的古蛋白质测序技术,从一枚发现于广西田东县祥周镇布兵村吹风洞、距今190万年的巨猿牙齿化石的牙釉质中成功提取遗传信息。据山东大学文化遗产研究院王伟教授介绍,当研究人员揭开巨猿牙齿化石牙釉质时,找到了它的蛋白质。牙釉质又称“珐琅质”,是人类和灵长类动物牙齿的重要组成部分。牙釉质是牙齿钙化程度最高、最坚硬的部分。巨猿牙齿特别厚,它形成了一个封闭系统。所以它成为物种,并且不断生长的时候,把它的蛋白有机质“锁”到里头了。

六个国家的18位科学家,从遗传学、基因学、古人类学、古生物学等领域,对来自于广西吹风洞的巨猿牙齿化石进行系统分析研究。中方团队主要是负责这个对化石进行分析发掘,包括相关动物群,它的背景地层年代进行研究;而欧洲团队主要在对化石里面的遗传物质的提取和分析并且对蛋白质序列进行排序。研究报告发布的成果确认,巨猿与现在生活在东南亚地区的亚洲猩猩具有最为密切的亲缘关系。

巨猿爱吃甜食?它的生活习惯由牙齿告诉你

在对广西田东县祥周镇布兵村吹风洞进行系统发掘的过程中,王伟教授团队共发掘出1000枚牙齿化石,除了93枚巨猿化石外,还发现了东方剑齿象、黄昏兽、云南马等大量哺乳动物化石。由此表明,在200万年前,身形硕大的巨猿是广西特别是崇左地区古动物的优势种群。

化石证据显示,巨猿在200万年前出现,大约30万年前绝灭,它拥有巨大的牙齿和下颌。王伟教授向记者介绍,巨猿的化石与我们现代人的牙齿大小相比足足大三到四倍。

所以,它是曾经生活在我们地球上最大的一种物种,我们可以推测它的身高至少超过两米,它的体重可能超过300公斤。另外,研究人员推测巨猿可能更多的时间是在陆地生活。因为它体型太庞大了。另外研究人员在这一圈牙齿里发现了它的龋齿,而巨猿的龋齿比例非常高,研究人员推测巨猿可能爱吃甜食。

另外广西可能是巨猿起源、生存和扩散的中心。化石里的“遗传密码” 具有里程碑式意义此次科学家们从一枚距今190万年的巨猿牙齿化石的牙釉质中成功提取到蛋白质组,具有里程碑式的意义。

巨猿解密之路取得重大突破为今后古动物遗传信息“解密”提供重要路径;不仅如此,对于我们人类本身的起源和演化的研究,也将会取得很多重大的突破。

©央视新

责编:罗甜
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